Moederschip

Over het moederschap in rustig kabbelende golven en in woelige waters

Mental load

Er is de laatste tijd veel te doen rond het begrip ‘mental load’. Dit heeft te maken met de mentale last die er in een huishouden is. Het gaat dus niet over wie op praktisch vlak de dingen DOET, maar wie eraan denkt. Niet wie het brood gaat halen, maar wie eraan denkt dat het op is. Of wie ziet dat de schoenen te klein zijn, dat er nog een cadeautje voor een verjaardagsfeestje moet gehaald worden, dat er op de pedagogische studiedag opvang moet zijn… Uit onderzoek blijkt dat dit nog steeds meestal de moeders zijn die dit op zich nemen, en dat dat in combinatie met een job heel zwaar is. Je staat dan eigenlijk nooit “uit”. In dit artikel (van seksuologe Rika Ponnet) wordt gewezen op de gevolgen die de mental load heeft op een relatie. Vrouwen voelen zich vaker de gezinsverantwoordelijke en zetten daarom meer dan mannen een stapje opzij op carrièrevlak.

Zelf ervaar ik dat ook wel: ik werk halftijds, dus neem ik het grootste deel op van de zorg voor de kinderen, maar dat is een gezamenlijke beslissing geweest. Wat niet weg neemt dat ik er af en toe eens mag over klagen natuurlijk 😉 Het is ook gewoon een fulltime job om dat kleine bedrijfje hier draaiende te houden. Mijn twee jongste medewerkers zijn nogal veeleisend en eisen 24/7 coaching. Wie dit filmpje zag, snapt precies wat ik bedoel.

Ik dacht trouwens dat wij in het huishouden zo ongeveer even veel deden, maar deze test liet ons toch wel schrikken. Qua praktische taken zit het inderdaad zoals ik had verwacht (60% vs. 40%), maar mijn mental load blijkt 85% te zijn, t.o.v. 15% bij De Man. Dat wil dus zeggen dat ik zo goed als aan alles moet denken. Vind ik dat erg? Eigenlijk niet. Ik ben een regelaar en plan graag alles goed vooruit, maar soms frustreert het me wel dat de dingen waar mijn hoofd zo vol mee zit, niet altijd zichtbaar zijn. Dan is De Man bvb. met heel wat praktische zaken bezig die je duidelijk ziet (afwerking van de kelder, tuinafsluiting, maatkasten…), terwijl ik op dat moment in mijn hoofd de hele zomerplanning en weekmenu opmaak, nakijk wie nog nieuwe zomergarderobe nodig heeft, wanneer er voor het laatst wasproduct is gekocht enz…

In een huishouden kan zoiets heel snel voor frustratie zorgen, daarom worden er een paar tips geformuleerd die je relatie kunnen redden 🙂

  • Verdeel niet alleen de huishoudelijke taken, maar ook de emotionele draaglast. Dan weet iedereen duidelijk welke aandachtspunten zijn/haar verantwoordelijkheid zijn.
  • Meer rust en zelfzorg. Je kan pas ten volle functioneren als je je mentale capaciteiten kan gebruiken zoals het moet.
  • Vergelijk niet met anderen. Blame you social media met je pinterest-perfect livings, biologische maaltijden in alle kleuren van de regenboog en perfect gemaaide gazons.
  • Choose your battles. Net als bij het opvoeden, moet je die dingen eruit pikken die jij belangrijk vindt. Niet elk domein van je leven is een uiting van hoe geslaagd je bent.

Hoe zit dit bij jullie, zijn er al papa-managers in jullie gezin of zijn het toch vooral de mama’s die de boel draaiende houden?

10 Antwoorden op “Mental load”

  • Volgens de test van De Volkskrant draag ik 92% van de mental load. En ze hebben niet eens een speciale categorie voor reminders voor vader- en moederdag of bvb de verjaardag van de broer van mijn partner :p Of de vakantieplanning en de opvang tijdens die vakanties.

  • Oooh, zo’n herkenbaar artikel! De voorbije weken en maanden worstel ik hier heel erg mee, omdat mijn hoofd nooit stil staat. Het huishouden, en ook de mental load, komt vooral bij mij terecht. En laat het nu net die mental load zijn die je niet kan zien, maar die je wel onderuit kan halen… Eigenlijk vind ik het op zich niet zo erg dat veel taken bij mij terecht komen, want ik plan graag en heb graag alles onder controle, maar de laatste weken is het een beetje té, en vind ik zelden nog mentale rust…
    Uit de test blijkt dat de verdeling 76-24% is, maar de mental load 100% is voor mij…

  • ik kende het concept niet maar ik herkende het wel en dacht direct “ah zie, maar dat is het, als hij gewoon ook eens zou meedenken dat er een verjaardagscadeautje moet gekocht worden of niet uit de lucht vallen en thuiskomen van school “er hangt op dat het overmorgen pedagogische studiedag is” “ja uiteraard, er is al maanden opvang geboekt”…

    Maar al bij al lijken onze huishoudtaken heel evenredig verdeeld en enkel een wat meer naar mij op het laatste stuk met de kinderen (ook omdat hij vaak reist). maar de mentale last is niet zo evenredig, dat klopt. Cool dat ik dat nu zo kan plaatsen.

  • Zalig! Test gedaan al was niet alles even toepasselijk. In een nieuw samengesteld gezin zijn bepaalde zaken elk vr zijn eigen kinderen. (zoals school).
    Maar toch 80-20 🙂
    En meer dan voltijds werken.
    Mooi artikel!

  • Je schrijft hier perfect neer waar ik al maanden mee worstel. Ik heb net de test gedaan en zit aan 86-14, maar mental load zit wel op 100%. Het is ook iets dat ik niet kan (of zelfs wil) afgeven want ik weet dat het dan in het honderd loopt. Tja, zegt mijn man dan, maar uiteindelijk zal de mama wel scheef bekeken worden. Ik vind nog zelden mentale rust: ook twee dagen solo door Londen stappen, geven me toch heel wat minder mentale rust dan ik dacht.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *